BIANCA DI CASTIGLIA

(Palencia, 4 marzo 1188 - Melun, 27 novembre 1252)
                                                                                                                  
 

 

Figlia di Alfonso IX, re di Castiglia, e di Eleonora d'Inghilterra, Bianca di Castiglia nacque a Palencia agli inizi del 1188.

Castiglia - Cartina (Antica illustrazione)

Castiglia (Stemma)

Castiglia (Bandiera)

A soli undici anni, fu promessa sposa a Luigi VIII il Leone, delfino di Francia, dallo zio Giovanni Senzaterra che intendeva riconciliarsi con il re Filippo II Augusto. Il matrimonio dei due giovanissimi principi fu celebrato il 23 maggio 1200 a Portmort, in Normandia, e Bianca di Castiglia, educata cristianamente, allev˛ con gli stessi sentimenti religiosi i suoi numerosi figli, tra cui Luigi IX il Santo, che sarebbe succeduto al padre sul trono di Francia e che avrebbe ricevuto l'aureola dei santi.

Bianca di Castiglia Bianca di Castiglia Bianca di Castiglia

Bianca di Castiglia

Dai Plantageneti suoi avi materni, Bianca di Castiglia eredit˛ l'eccezionale forza di animo e il senso politico che ben presto dimostr˛ collaborando alle imprese del marito, da lei incoraggiato nella sua lotta per l'eliminazione degli inglesi dal Poitou.

Bianca di Castiglia riceve pellegrino

Divenuta regina di Francia nel 1223, rimase vedova appena tre anni dopo e, assunta la reggenza in nome del figlio minorenne Luigi IX il Santo, si trov˛ subito ad affrontare una coalizione dei grandi feudatari che, sotto la guida di Pierre Mauclerc, duca di Bretagna, miravano a rendersi indipendenti dal potere regio o, quanto meno, cercavano di ottenere una maggiore influenza politica, mal tollerando la reggenza di una straniera. Con accorte manovre, Bianca di Castiglia seppe aver ragione di questa e di altre successive coalizioni, riuscendo anche a debellare Raimondo VII, conte di Toulouse, e ad estendere in Languedoc l'autoritÓ regia, che fu effettivamente esercitata dopo il matrimonio del figlio Alfonso di Poitiers con Giovanna di Toulouse. Un valido aiuto nelle sue lotte Bianca di Castiglia lo ebbe dal cardinale Romano Frangipane, legato pontificio, presente in Francia giÓ ai tempi di Luigi VIII il Leone, che aveva saputo conservare un certo ascendente anche sulla regina.
Giunto il figlio alla maggiore etÓ nel 1234, Bianca di Castiglia continu˛ ancora per una decina d'anni ad occuparsi degli affari di stato al fianco di Luigi IX il Santo, fronteggiando nuove sollevazioni, specie quella di Ugo di Lusignano, conte delle Marche. In seguito alla partenza di Luigi IX il Santo per la crociata del 1243, Bianca di Castiglia dovette assumere nuovamente la reggenza e tornare ad occuparsi dell'amministrazione del regno, abbandonata giÓ da qualche anno; durante questa seconda reggenza, non meno travagliata della precedente, prepar˛ l'annessione della Languedoc alla corona francese e represse energicamente la rivolta dei contadini scoppiata nel 1251.

Bianca di Castiglia (Statua di Augustin Dumont)

Sofferente di cuore, Bianca di Castiglia morý a Melun il 26 o 27 novembre 1252, mentre Luigi IX il Santo era ancora in Oriente. Il suo corpo riposa nell'abbazia di Maubuisson, da lei fondata nel 1242 e dove ella stessa aveva preso l'abito cistercense qualche anno prima della morte; il suo cuore, invece, si conserva nell'abbazia di Lys, nei pressi di Melun, dove fu portato il 13 marzo 1253.
Bianca di Castiglia Ŕ universalmente venerata come santa, benchÚ non sia mai stata canonizzata, e la sua festa si celebra il 2 dicembre.